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"中国"——国名的由来  

2018-06-22 10:34:28|  分类: 【杂评杂记】 |  标签: |举报 |字号 订阅

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你知道中国二字由来吗? - 真心阳光 - 《真心阳光》博客

   《汉语大词典》:“上古时代,我国华夏族建国于黄河流域一带,自认为居天下之中,故称中国,而把周围其它地区称为四方。后泛指中原地区。”
   “中国”一词最早的记载要数《尚书》十三经中的《梓材》了,其中有“皇天既付中国民越厥疆土于先王……”。此外,在(周代)《诗经》中,如《大雅·民劳》“惠此中国”。但《诗经》中的此类“中国”实为“国中”,还不是真正指国家。
    称国家的“中国”一词的频繁使用,主要在周以后。战国诸子书中已屡见不鲜了。如《孟子·滕文公上》云:“陈良产地,悦周公仲尼之道,北学于中国”,又“兽蹄鸟迹之道,交于中国”;《庄子·田子方》:“中国之君子,明乎礼义而陋干知人心”……《礼记 王制》有云:"中国夷戎,五方之民,皆有性也……中国、蛮、夷、戎、狄,皆有安。"十分明显,此时的"中国"一词,是与蛮、夷、戎、狄对举而使用的。如果说《礼记》的成书时间较靠后,则《左传 庄公三十一年》有"凡诸侯有四夷之功,则献于王,王以警于夷。中国则否"的说法,足见春秋前期,"中国"一词就已经与蛮、夷、戎、狄对举。那么"中国"指谁呢 《公羊传 禧公四年》称:"南夷与北狄交,中国不绝若线。桓公救中国而攘夷狄,卒荆,以此为王者之事也。"齐桓公救援邢,卫等国,被称作"救中国",足见此时的"中国",已经扩大到被认为是"诸夏"的国家。 

"中国"二字的由来  图1   "中国"二字的由来  图2  "中国"二字的由来 图3

     1963年陕西省宝鸡贾村塬出土的《何尊》(见图1)上铸有铭文12行122字(三个字残)。《何尊》铭文开头就说:唯王初壅宅于成周,即武王克商后在成周建造都城。又说:珷王既克大邑商,则廷告于天,曰:余其宅兹中国,自之乂民……”(见图2)这里的中国就是当时在成周营建的中心区域。乂民是治理人民的意思。自之乂民就是在这里来治理人民。《史记·周本纪》称云:此天下之中,四方入贡道里均。可见当时的中国既是成周(地域)的中心,也是所谓天下(政治)的中心。三千多年前《何尊》上的中国一词,应是目前能见到的最早的实物依据。
   关于“中国”一词的组合:

 “中”的本义有多种解说,唐兰先生认为“中”是为了“建旗以致民”,“盖古者有大事,聚众于旷地,先建中焉,群众望见中而趋附,群众来自四方,则建中之地为中央矣。(若为三军,则中军也。)然则中本徽幟,而其所立之地,恒为中央,遂引申为中央之义,因更引申为一切之中。”(见图3甲骨文、金文) 

  “国”字的初文作“或”,从口从戈,口象邑(聚落)所圈定的范围,亦象城形;戈所示以武装护卫之义。《说文》:“或,邦也。……域,或又从土。” “或、域、國”本为一字,之后分化为三字。甲骨文中已有“或”(国)字;“國”字至西周晚期才形成;“域”字要到敦煌简书和《说文》中才出现。“或”(早期的国字)为什么会演化为“國”呢?笔者认为“或”向“國”的转化应是小国向大国发展的过程。国是从邑的基础上发展而成的。《说文》:“邑,国也。”而邑有大小之分。文献有“十室之邑”、“三十家为邑”、“千室之邑”等等,如商王都即以大邑称之:如上述《何尊》中所谓“珷王既克大邑商”此“大邑商”即商朝的国都,国都“既克”,国家也就灭亡了。商代王邑至今已发现三座 — 偃师商城、郑州商城和安阳殷墟。这些王邑、都邑尚有许多封邑,臣属之邑和王亲贵族的领邑;封邑,臣属之邑和大小不同的城邑,相当于(小国),王都、大邑,后发展为(大国)。从口从戈,字又增了一个大口包围着里面的(小国),这就意味着大邑之向更大的发展的必然趋势。此外,商周以前号称有万国,实际则是万邑,当时所谓的,平均人口仅三千人左右,现在我们称其为聚落或部落。如《左传·哀公七年》云:“禹和合诸侯于涂山,执玉帛者万国”;《战国策·齐策四》:“古大禹之时,诸侯万国”;《吕氏春秋·用民》:“当禹之时,天下万国,至于汤而三千余国,今无存者矣”《逸周书·世浮解》云:武王伐商,“憞国九十有九国,…… 凡服国六百五十有二”(见《夏商社会生活史》99页)。上古时代,小邑不断被大邑吞并,经春秋到战国形成了七国争雄的局面。从汉字的演变资料来看,西周以前字都写作,西周晚期才出现极个别的字写法。东周时代正相反,只有极个别的字写作(见图3甲骨文、金文)。由此可见,的字形演变过程与万国到七国到一国的变化过程是一致的。

      

       关于“中国”一词的含义,大致有两种解释
  “中国”一词的产生证明华夏民族由原始人类经聚落(部落)向“国家”发展的历程。夏、商、周是我国最早的三个朝代。“三代”时的政治经济文化中心在黄河流域,当时的先民自称“华夏”,或简称“华”“夏”。《左传·定公十年》:“裔不谋夏,夷不乱华。”唐孔颖达疏:中国有礼义之大,故称夏;有服章之美,谓之华。华夏一也。(《左传·襄公二十六年》中有“楚失华夏”之说。孔颖达疏云:“华夏为中国也。”
1.中国二字有
京都京师之意。最早这么用中国一词的便是《诗经·大雅·民劳》中的“民亦劳止,汔可小康,惠此中国,以绥四方。……民亦劳止,汔可小息,惠此京师,经绥四国”。据说这几句诗是规劝暴君周厉王的,让他先从爱护京都的人民开始,然后推而广之,安定天下。汉代研究《诗经》的学者毛苌,特意为“惠此中国,以绥四方”作注:“中国,京师也。”《孟子》中记载了一段齐王对大臣说的话:“我欲中国而授孟子室。”照现在的意思,不过是想在京城中给孟夫子盖间房子而已。汉末学者刘熙也说:“帝王所都为中,故曰中国。”

2.中国一词指
古时华夏民族聚居的区域。黄河是中华民族摇篮,大河南北,古称中土、中原,或称中夏、中华。当然也被称为中国。这些称呼,实际是指黄河流域一带。如《史记·楚世家》载:“我蛮夷也,不与中国之号谥!”,当时的楚地在长江中下游地区,这里所讲的中国实际上就是对黄河流域的几个国家的统称。

                         


 
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